Sheeran nasceu em Halifax, West Yorkshire filho de pai irlandês (John Sheeran) e mãe inglesa (Imogen Lock), e tem um irmão chamado Matthew Sheeran, antes de passar para Framlingham, Suffolk. Ele é um primo do jornalista e apresentador de TV Gordon Burns. Ele aprendeu a tocar guitarra em uma idade muito jovem , e começou a escrever músicas durante seu tempo na “Thomas Mills High School” em Framlingham, suas memórias da infância, que ele referiu numa entrevista no Zane Lowe show, incluído ouvir Van Morrison em suas inúmeras viagens a Londres com seus pais e indo para um show intimista com Damien Rice na Irlanda, quando tinha 11 anos. Ele também integrou a banda Nizlopi em Norwich, em abril de 2008, após ser um dos seus técnicos de guitarra.